我讀 «蘋果橘子經濟學»

這本書 (Freakonomics) 是由一位芝加哥大學的經濟學教授李維特 (Steven D. Levitt) 和一位紐約時報雜誌記者杜伯納 (Stephen J. Dubner) 所合寫的. 除了原來的版本之外, 我買的它的增訂版, 譯者是李明先生.

Freak (搞怪)+ Economics (經濟學)就是本書英文書名的由來, 也含有模仿 3K 黨密語的意思, 因為 3K 黨喜歡把所有 C 開頭的單字換成 KL. 由於本書花了很多篇幅介紹 3K 黨, 所以內容和書名也堪稱…裡應外合? 總之, 這本書是以統計社會學的觀點, 來解釋經濟現象. 因此裡面提到很多出現在大家身邊, 但是平常大家沒有想過的問題.

3K 黨和房仲業者有何相似之處?作者說他們都有隱藏的資訊, 比方說, 房屋真正的價值, 或誰是 3K 黨. 這種訊息社會大眾並不知道. 3K 黨到底有多恐怖呢?3K 黨只要曾經殺死過一兩個人, 大家就會把 “3K 黨很恐怖" 的印象銘記在心. 而房仲業者同樣操作著神秘的訊息, 老是恐嚇我們說很難找到這麼好的買 (賣) 家了. 作者透過數據分析, 發現房仲業者在賣自己的房子的時候, 成交期普遍更長 10 天而不是更 “有效率", 賣出的房價也比他的客戶高 3%.

說到這裡, 房仲業的朋友一定不滿意. 沒錯! 作者的分析得罪很多族群. 事實上, 他總是在身邊找可疑的題材. 如果他不是剛好要賣房子, 而是買了意外險. 他可能會類比保險推銷員和幫派份子在恐嚇不特定的對象方面的異同, 並且提出相關數據. 因為作者的數學不是太好, 上大學時還問旁邊同學 x’ 的那根東西 (‘) 是什麼? 但他的確是個 data mineing 的專家.

小學老師和相撲選手有何不同?作者強烈質疑日本的相撲比賽有弊端, 因為快要被淘汰的選手遇到一定晉級的選手勝率都超高(79.6%), 下次立場交換時勝負就會易位, 再下一次互不相欠時就會恢復 5 成勝率. 小學老師的飯碗和學測成績有關時, 全班的成績都會進步. 等他們重新測驗, 或是升上更高年級, 換了導師之後, 平均成績又打回原形.

因此, 作者認為只要從這些數據上, 就可以分析出大家都有道德風險…為人師表在飯碗保衛戰上可能會逾矩. 相撲選手縱然代表日本的國技, 但其中一成有舞弊的嫌疑. 話說棒球也是台灣的國球, 還不是…

當然, 以上的類比只會得罪少數人. 後面的章節涵蓋就更廣了!比較嚴肅的探討像是犯罪率為何下降?作者認為大家提出的原因都不是主因, 最重要的關鍵是墮胎合法化了. 不被喜歡的小孩沒有被生出來, 所以治安變好. 作者也說, 他只是探討問題. 如果要用墮胎所消滅掉的生命, 和因謀殺而死掉的人命相比, 其實大概是 100:1 以上的懸殊比例. 因此墮胎絕不是改善治安的良方.

此外, 作者花了很多篇幅在分析好父母是什麼?我直接講結論吧!影響小孩成就高低的因素, 主要就是遺傳, 父母地位高, 家中有錢, 藏書多. 這些都是小孩的成就正相關的. 至於家人關係是否親密? 有沒有帶小孩去博物館? 都和小孩未來的求學順利與否無關. 您只能 “" 好父母, 不能 “ "  好父母. 當然, 幫小孩取個好名字就更無關了!! 

作者分析指出, 菜市場名起源於家長在模仿某個成功者, 這位被模仿對象不用是郭台銘或張忠謀先生, 而是他們身邊的成功者,可能只是街坊親戚之流. 等到某個名字爆紅之後, 根據大數法則, 成功與失敗者應該各半, 大家就漸漸不喜歡這個名字了.

如果改名有用的話, 書上說: 男的要叫做 Benjamin, 女的要叫做 Alexandra. 哈!這是指白人而言. 美國黑人的名字有自己的文化, 至今仍然不喜歡取聽起來像白人的名字. 1990 年的黑人男菜市場名是 Michael, 2000 年是 Isaiah.